Orient Overseas Container Line a été fondé par Tung Chao-Yung, né en 1911 à Ningbo, en Chine et entré très jeune dans le milieu du shipping. En 1935, il devient le vice-président de l'association des armateurs de la ville actuelle de Tianjin. La révolution chinoise le poussera à l'exil, le jeune entrepreneur transfèrera ses activités à Taïwan et surtout à Hong Kong. C'est à cette période que naîtra Orient Overseas Line qui exploitera des paquebots et des cargos mixtes d'occasion entre l'Asie et les USA. En 1969, OCL transportant de plus en plus de conteneurs sur ses navires deviendra Orient Overseas Container Line. Les premiers porte-conteneurs neufs seront commandés au chantier de la Seyne-sur-mer et livrés en 1971-1972.
En 1982, le fondateur de la compagnie décède et c'est son fils Tung Chee-Hwa qui lui succédera. A partir de 1988, tous les navires de la compagnie porteront le préfixe OOCL.
En 2017, OOCL baptisait le "OOCL Hong Kong", premier d'une série de six. C'était alors le plus grand porte-conteneurs au monde avec ses 399, 87 mètres de long et sa capacité de 21 413 EVP. Le 10 juillet 2017, le géant chinois Cosco annonçait qu'il allait racheter OOCL pour 6,3 milliards de dollars. La flotte OOCL comptait à ce moment-là, 103 navires dont 55 en propriété. La fusion sera effective en 2018 mais OOCL continuera de fonctionner de manière indépendante. En mars 2020, OOCL a commandé cinq porte-conteneurs de 23 000 EVP dans deux chantiers chinois du groupe Cosco. Les navires qui coûteront 155,7 millions de dollars pièce seront livrés en 2023.
En septembre 2022, OOCL annonçait la réussite de l'essai d'utilisation de biocarburant fourni par la société Chevron, sur le "OOCL Yokohama". C'était la première fois que l'armement testait l'utilisation de biocarburant dans sa flotte. Le 24 juin 2022, le porte-conteneurs de 4578 EVP avait été ravitaillé en carburant avec 1999,3 tonnes métriques de biocarburant marin B22 au port de Singapour. En octobre 2022, OOCL remportait à nouveau le Singapore Environmental Achievement Award (SEAA) pour ses performances environnementales.
Le 16 février 2023, OOCL accueillait dans sa flotte son premier méga navire de 24 188 EVP, le "OOCL Spain", lors d'une cérémonie au chantier naval Nantong COSCO KHI Ship Engineering Co. Ltd, en Chine. Le porte-conteneurs est le premier d'une série de six commandés par OOCL à ce chantier en 2020. Long de 399,99 mètres pour 61,3 mètres de large, c'est aussi la première construction reçue par OOCL depuis que la société a rejoint le groupe chinois COSCO Shipping. L' "OOCL Spain" figure parmi les plus grands PC au monde.
Le 6 octobre 2023, OOCL était reconnu comme la "Meilleure ligne maritime Intra-Asie", lors de la cérémonie des Asian Freight Logistics and Supply Chain Awards 2023 qui se tenait à Singapour.
Le septième porte-conteneurs de 24 188 EVP de la série de douze commandés par OOCL, et le premier de 2024, a été baptisé le 5 janvier 2024. Construit par COSCO KHI Ship Engineering, à Nantong, il était nommé "OOCL Valencia". Il devait desservir le service LL1 Asie-Europe d'OOCL.
Le huitième PC de 24 188 EVP était livré et baptisé le 25 février 2024. Le "OOCL Abu Dhabi" était placé lui aussi sur la ligne LL1 Asie-Europe.
Les "OOCL Finland" et "OOCL Sweden", neuvième et dixième méga PC de 24 188 EVP, démarraient leurs opérations commerciales en juin 2024 sur la même ligne que leurs prédécesseurs.

OOCL CANADA. Classé Ice Class. Assure une ligne Europe/Canada.
 
 
OOCL NEVSKIY .
Assure un service de feeder en coopération avec l'armement malaisien MISC, sur l'Europe.
 
OOCL SHENZHEN.
Un des fleurons de la flotte avec une capacité de 8063 EVP. Construit en 2003 en Corée.
 
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